蜡库胡同——专产宫蜡的小巷

    日期:2020-10-23 10:00    来源:北京晚报

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    蜡库胡同即景。(蒋晨明 摄

      紫禁城周边,遍布着一些名叫“作”“局”“库”的老胡同。那是因为皇宫的内务及人员的起居生活,都需要大量后勤服务,所涉行业众多,相关机构和工匠又不能居住在皇宫,所以就分布在周边胡同里。今天讲的蜡库胡同就是其中之一。

      蜡库胡同位于景山附近,顾名思义是与蜡相关的。因为明清时期内务府曾在这里设“蜡库衙门”而得名。旧时对蜡的使用量很大,而皇宫使用的蜡与民间的有很大不同,称作“宫蜡”。这种宫蜡都是用四川和广东进贡的白蜡以及黄蜡炼制而成。这两种蜡都是由一种树生昆虫的分泌物制成的,故名“虫蜡”。进贡地先将虫蜡原料做成十余斤的蜡坨,装在特制的木桶里或用稻草捆扎好,长途跋涉运到京城,交至蜡库。蜡库再安排专门的工匠进行加工制作,成为宫蜡,每天按时供应皇宫使用。

      蜡库既收蜡,又制蜡,还存蜡。所以历史上这里分成了南北两条胡同,即蜡库南岔和北岔。南岔用来收蜡和制蜡,北岔用来存蜡。今天你若去逛蜡库胡同,会感觉有点像迷宫,因为整体形状是“人”字形三岔路。这可能与它的历史功能布局相关。(蒋晨明)


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